Ассоциации со страной под названием Вьетнам у рядового жителя нашей страны исчерпываются приезжими торговцами с близлежащего рынка, пляжной обувью и образом героя Сильвестра Сталлоне, сражавшегося там с коммунистической угрозой. Этот миф гораздо беднее реальности и, чтобы в этом убедиться, стоит самому посетить волшебный мир Вьетнама. Однако стоит предупредить вдохновлённого путешественника, что, посетив эту страну один раз, он уже не сможет избавиться от навязчивой мысли о новом приключении в этой сказочной стране.
Природа Вьетнама неисчерпаема на неожиданные сокровища, но в этой короне есть бриллиант особой ценности. Исключительность этого места подтверждается тем фактом, что многие туристы, побывавшие в самых укромных уголках нашей Земли, называют бухту Халонг самым прекрасным местом планеты. Вкус — дело деликатное, но, похоже, что бриллиант такой красоты вызывает восхищение у всех, кто его видел. Не приходится удивляться тому, что «ЮНЕСКО» в 1994 году пополнила список объектов Всемирного наследия строкой, посвящённой бухте Халонг. Критерием столь высокой оценки стала именно исключительная эстетическая важность этого места.

Чем же замечателен этот уголок? Когда мы думаем о бухте, то представляем себе некоторую акваторию, ограниченную с трёх сторон сушей. Но всё дело в том, что водная гладь бухты, о которой сейчас идёт речь, испещрена тысячами скал и островов, превращающих этот участок прибрежного моря в настоящий лабиринт! Невозможно остаться равнодушным, созерцая такое великолепие.

Отвесные скалы вздымаются прямо из морских волн, их глыбы самых немыслимых очертаний нависают над головами, проплывающих мимо туристов, а сочная растительность придаёт жизнь их каменному спокойствию. Воздушная и морская стихии столетия трудились над созданием этого шедевра. Общими усилиями они разрезали некогда монолитный горный массив на мелкие обломки, проложили между ними водные каналы, пробурили тысячи пещер и гротов.

При виде этого буйства форм восторг испытывали не только путешественники, но и местные жители, сочинившие немало легенд об этом месте. По одной из них все эти чудеса сотворил огромный дракон, живущий у морского побережья. В каком-то порыве ярости он своим хвостом раздвинул скалы и придал им диковинный вид, а внезапно наступившее море залило долины и отделило острова один от другого. Какова бы ни была история бухты Халонг, её современная красота очарует вас навсегда, и сказка станет чуть ближе к вашему сердцу.